West of the City Magazine – Artist Profile “Karen Couillard”

Karen Couillard’s colourful work portrays a mix of illustration, pop culture, cartoons and contemporary living on everything from oversized canvasses to the tiniest compacts.

Karen Couillard did not set out to make her living as an artist. However, nowadays she has not one, but two thriving businesses revolving around her artistic talents. “It happened as a fluke,” says Couillard. “I studied interior design and I studied art, but I just fell into it by chance because I didn’t think people would buy paintings, and I always heard of the term starving artist so I never dared to try it.” The turning point came in 1998, when an interior designer friend from Montreal saw her paintings and purchased them for a client.

Couillard grew up on the East Coast and attended Cegep and Riviere-du-loup for interior Design and Laval University for Fine Arts. Growing up she doodled and illustrated but never really painted. She started painting when she and her husband moved to Burlington in 1994 because her walls were bare.

“We were starting out and didn’t have much money so I starting buying paintings [at garage sales],” says Couillard “and I didn’t like the image but I liked the frame so I would take acrylic paint and just paint over it, just for fun and put it on my walls. People would come over and say “Oh my God – I love this, it’s so great.’ And that really was my first stab at it.”

Couillard paints out of her home studio in her distinctive “Groovy Arts” style using acrylics. It’s unique characteristics include elements in black and 19-karat gold, distorted and narrative elements.

“I do everything basically opposite of what I learned in school, so I don’t play with the shadows like most artists would do. Wherever it falls, it falls. I think I make it messier now than I used to. Before it used to be less brush strokes, now it’s very vibrant and very busy,” she says. “I like something that’s distressed. I don’t like something that’s clean. Realism art is like a picture so there’s no real expression there. There’s talent but at the same time, there’s no creativity.”

Her artwork portrays a mixture of illustrative art, pop culture, cartoons and contemporary living. “I always like to use bright colours and I like to paint about lifestyles and things that people will look at, and it’s going to trigger happiness, a memory,” adds Couillard. “It’s basically lifestyles – sitting in a bistro, sitting at a café or painting the places that people love to go to France or Las Vegas, or painting icons, brands.”

All her pieces are varnished and mounted on 1.5-inch thick canvas with the image wrapping around the sides. The majority of her work consists of custom orders for original paintings varying sizes.

Groovy Arts, co-owned by her graphic designer husband Steve Couillard, has evolved into a company that includes compact mirrors, greeting cards and cardholders, all based on her paintings and can be found for sale locally at Burlington’s Bella Tesori. Couillard is in the process of working on a brand new line of custom invitations for weddings, bar mitzvahs and bat mitzvahs based on her art.

Couillard reflects on the evolution that has transpired since she sold those first paintings. “Sometimes, I look at the first ones I did, and I never thought it would lead to this. Now we work full time together because of it.”

West of the City – Artist profile “Karen Couillard” By Barbara Deppisch Sept-Oct 2009

“Groovy Arts, Une Entreprise Qui Allie Art et Commercialisation” — Le Regional

Des toiles aux couleurs vibrantes, des formes en distorsion et un sujet fétiche : la femme en milieu urbain. Les traits et les coups de pinceau de Karen Couillard rappellent le style impressionniste et l’illustration. “Je fais comme les enfant, de lancer l’artiste, je trace des lignes et les remplis comme ça vient!”

La petite fille s’amuse comme dans un livre à colorier mais sur une toile et avec de l’acrylique et de l’or 18 carats pour mieux illuminer les détails.

Originaire d’Edmundston au Nouveau-Brunswick, Karen Couillard a d’abord effectué des études en art et design. Mais à l’époque, ses professeurs la découragent. “On me disait, tu n’as pas de talent en art.” Ce n’est que plusieurs années plus tard, pour égayer les murs trop blancs de sa résidence, que la peintre se remet à l’ouvrage. “J’ai commencé à peindre parce que je n’avais rien dans mon appartement!” En un rien de temps ses toiles trouvent  des acheteurs. L’artiste et ses œuvres paraissent même à l’intérieur du magazine québécois Décoration Chez-soi.

Karen Couillard est bel et bien lancée, tout comme son style particular : “Le Groovy Art”

L’art et ses dérivés

Steve est le conjoint et associé de l’artiste de Burlington. Très vite, il voit grand pour le œuvres de Karen et crée une conjonction entre les toiles et sa propre spécialité, le marketing. Des dérivés voient alors le jour. Cartes, enveloppes, aimants, laminés, papiers d’emballages et plus encore. Le couple Couillard repousse les limites de l’art populaire.

Quant aux tableaux signés Karen Couillard, ce n’est pas seulement dans les galeries qu’on les expose. On les retrouve dans de célèbres galas d’enchères ou encore à l’intérieur de nombreuses boutique de Toronto. “Dans ce domaine, affirme Steve, le secret tient dans la visibilité et la commercialisation du produit.”

Qui voit grand ne peut occulter l’énorme marché que représente l’Internet. Steve Couillard crée ainsi la boutique virtuelle de Groovy Arts au www.groovyarts.com. maintenant, renchérit Karen Couillard, on a des représentants partout au Canada et aux États-Unis.

En plus de s’affirmer comme style artistique, Groovy Arts est devenu une entreprise, l’occupation principale du couple. “On fait tout nous-mêmes, de lancer l’artiste, alors j’avoue que ça fait long-temps que je n’ai pas peint!”

“Groovy Arts, une entreprise qui allie art et commercialisation” By Luce Gauthier, May 2005

CTFO “Panorama” Documentary on Karen Couillard “Art & Marketing”

Groovy Arts is featured on the show “Panorama” on CTFO. The  documentary on Karen Couillard, her art and products aired on March 15th, 2005 at 7pm.

The documentary by Luce Gauthier was really interesting and we were very pleased with the outcome. Thanks, Luce! – March 15, 2005

“Art and Marketing” documentary on Karen Couillard By Luce Gauthier, march 15, 2005


CH11 “CH Morning Live” Features Karen’s Groovy Arts

“Style for the Stars” With Bob Gowan and Anita Gatto, October 2, 2004. 7 am

The Hamilton Spectator – “The Talk” Features Karen Couillard

Liz Carter watched a model walk by in a grey and pink outfit at Zazzies fashion show on Monday night at The Martini House in Burlington. ” I have a pink and grey bedroom,” she commented. ” Well, hang on to it, it’ll be together in six months,” Sue Miles, Zazzies vivacious owner, told her. The ’70s look is coming back, dashing.

Denise Reeves is already wearing it. She looked positively go-go girl in a black and white geometric print dress with black net stockings and white lace-up boots. She has had a ton of fun since walking into Zazzies, the Burlington shop, about a year ago and badly needed it. Over a period of two years, her mother had a stroke, her father had a heart attack, her sister was dying of cancer and her brother-in-law needed a liver transplant.

“The first time she came in, she bought everything I had on,” said Sue. “The second time she came in, it happened again. The third time she came in, I said: ‘Why don’t you just work here?'”

So, she did. She became a sales rep. back at Liz’s table, her friends who go out for dinner once a month talked about restaurants they’ve tried. They were at one place last summer with no air-conditioning and on top of the heat, there were menopause moments.

“It was about 110 degrees. We were all dying. Finally, they brought out the only fan they had taken from the cook in the kitchen.”

One woman in the group, Pat Curse, won a safety girl kit that contains lip gloss, a thermal blanket, bottles of water, a tampon, chocolate, bandages, a candle, and a condom. Cat is off to Mexico this weekend. Will she take the kit? “I’m not saying,” she replied with a big smile.

By the way, Liz retired this week from Dofasco where she worked in information systems. She had been at Dofasco for 28 years.

Bard Lambier, Josie Bota, Diana Bray, Joy Parker and Pat Magowan are the others in the group.

Over at another table, Jackie Troup offered the Talk some of her deserts. The Jordan artist has a nifty job these days doing a mosaic in the kitchen of former Vineland Estates owner John Howard. She uses stained glass to create custom designs. In Howard’s kitchen, she is working with deep, rich greens, burgundies and black that will go well with the cabinetry he bought from a monastery in Italy.

The Talk also met Burlington Artist Karen Couillard, whose spirited work was noticed at a Palm Springs International Art Fair last April by a rep from Disney. The company is negotiating with her for what she describes as a new look at Disneyland.

“Zazzies launced my career in December 2001,” she says of her original art sold in the shop, She has only about 75 left of the 280 pieces she did three years ago. The Acrylic art is style for contemporary living, with prices for originals ranging from $500 to $5,000.

Karen has just launched two new lines to give everyone a chance to have her pieces at affordable prices.

Groovy-O-Grams are colourful message cards with envelopes that come six to a pack and sell for $8. Matching magnets are $5. She has also launched Groovy Arts at Home, her art prints in three sizes that are framed in flat black frames and sell at $75,$80 and $85.

Her website is www.groovyarts.com. Groovy-O-Grams and matching magnets are sold at Delicieux Tea Salon & Fine Dining, which opened eight weeks ago.

Zazzies sells those, as well as Karen’s original art and the “Groovy Arts at Home” prints. Zazzies’ two fashion shows make about $2,000 for Halton Women’s Place.

The Hamilton Spectator “The Talk” By Suzanne Bourret, October 2, 2004 P.4

Karen Couillard on KESQ-TV “Channel 3 News” Palm Springs

KESQ-TV “Channel 3 News” Palm Springs, April 3, 2004

Karen Couillard, The Newest Artist to The Hilliard Gallery, Kansas City.

Being the creator of a new genre of art, she calls “Groovy Arts,” Karen Couillard is one of Canada’s hottest young artist to enter the art scene. Inspired by today’s fashion trends and contemporary living. Karens groovy style has pizzazz!

The look is bright, fun and hip. The technique is loose and unique. Her use of jubilant color leaps off the canvas in a somewhat flirtatious fashion.

Her clients have included The Rosie O’Donnell Show, The Toronto Wine and Cheese Show, The Hudson Bad Company, and many other private and corporate collectors across Canada, United States and Mexico. Come see what the buzz is about up North.

Hilliard gallery “News and Notes” Kansas City, March 2004

Globe and Mail – Karen’s Art Featured in Holt Renfrew Ad

Globe and Mail “Globe style-section L Holt Renfrew,” August 30, 2003, Page L3

City TV “Cityline”- Features Karen Couillard’s Art

With Marilyn Denis and renowned Designer Jackie Glass July 2003

Karen Couillard Expose a Toronto et Los Angeles – Le Madawaska

Domiciliée à Burlington, en Ontario, depuis 1993, et native d’Edmundston, Karen Verrette-Couillard marie l’art de la peinture et la décoration intérieure avec un style nouveau et beaucoup de couleurs vives. Elle a exposé ses oeuvres à la galerie Liss de Toronto et tout récemment, à Los Angeles, en Californie. L’artiste a nommé son style artistique: Groovy Arts.

Mère de deux enfants et mariée à un designer d’origine québécois, la fille d’Armand et Gail Verrette d’Edmundston est visiblement amoureuse de son travail et de son art. Pendant la dernière année, Karen confie avoir vendu une centaine de peintures et proposé la décoration de plusieurs demeures ou bureaux peinture et la décoration intérieure, c’est une affair de conception et de présentation. Je m’inspire de marier mon art avec le décor. J’utilise une technique qui n’existait pas auparavant. Le succès qui m’arrive est plus rapide que prévu. Je travaille chez moi. Par mon travail artistique, je touche les émotions.

À 36 ans, avec mon époux, Steve, et nos enfants, Ann-Elizabeth (11 ans) et Steven-James (8 ans), je vis des temps très forts. “Je suis heureuse que ma patrie d’origine du Madawaska s’intéresse à ma carrière”, ajoute Karen. En définitive, si vous désirez une peinture pour égayer votre bureau ou votre demeure, vous faites confiance à l’artiste que vous choisissez. Avec Karen, c’est un doublé. Elle vous fera de suggestions pour la décoration intérieure, et si vous en désirez plus, une peinture rendra plus agréable les pièces de votre demeure ou votre bureau. Il suffit de consulter la revue Décoration Chez soi, de novembre 2001, en page 116, pour mieux saisir comment Karen réussit à marier peinture et décoration. La revue ontarienne West of the City , édition de juillet/août 2002, présente un excellent texte sure notre compatriote, intitulé “The elements of expression.”

Selon Karen, l’art «Groovy» consiste à dessiner et peindre des tableaux à partir des tendances de la mode moderne et de notre mode de vie. Celle qui a étudié au cégep de Rivière-du-Loup et à l”Université Laval préfère parler d’un cheminement artistique développé au contact de nombreux artistes tant masculins que féminins. L’art «Groovy» est non seulement nouveau, mais jeune et expressive. Ce n’est pas de l’art traditionnel où l’on présente un paysage, une scène particulière. Le mélange des couleurs acryliques avec l’or et l’argent donne un effet assez spécial. On peut en savoir plus en consultant le site www.groovyarts.com.

L’été dernier, Karen a présenté l’exposition “decades”, dans une autre galerie de Toronto. Elle nous informe que son époux, Steve, Est également très occupé dans le design, en particulier pour les vêtements d’enfants. “Nous partageons ensemble l’amour de l’art, du beau, du bon”, ajoute Karen. Le couple a déménagé dans le région de Toronto en raison de plus grandes opportunités tant pour le travail que les contacts artistiques et les nouvelles tendances.

Si au premier coup d’oeil un néophyte de l’art rit en voyant les peintures de Karen, elle nous explique que cela fait également très sérieux. Elle aime les couleurs, le beau, l’attirant. Les couleur vives transmettent la vie sous toutes ses formes.

Se définissant comme une artiste visuelle, Karen nous indique qu’elle n’a jamais pensé qu’un jour, elle gagnerait sa vie avec de l’art. Elle est donc arrivée avec un style nouveau, qui progresse chaque jour.

Le Madawaska-“Karen Couillard expose a Toronto et Los Angeles” By Jean L. Pedneault, january 15, 2003.